In Italia le feste patronali rappresentano ancora un momento di partecipazione e convivialità, soprattutto al sud. Le celebrazioni che si organizzano in onore del Santo patrono della città possono durare anche più giorni e coinvolgono tutta la popolazione. I riti religiosi si uniscono alla spettacolarità delle manifestazioni che si organizzano nelle piazze e nelle vie dei paesi. In tutte le regioni italiane sono numerosissime le città che festeggiano il proprio santo protettore; ognuna di esse si differenzia dall’altra per riti, tradizioni, simbolismi e storia. Nel sud Italia tutte però hanno una caratteristica comune: la processione del Santo per le strade della città. Il rito religioso si conclude solitamente con la grande festa civile dove non mancano bancarelle di ogni genere disseminate per strade, vicoli e piazze, giostre per far divertire bambini e fuochi d’artificio a conclusione dell’evento.

La regione in cui le feste patronali sono più spettacolari è la Puglia. Dal Gargano al Salento, ogni cittadina ha da offrire spettacoli incredibili. E lo spettacolo più maestoso e suggestivo è sicuramente quello offerto dal piccolo comune di Scorrano, cittadina di sole 7.000 anime in provincia di Lecce, ma sede di ben tre società che forniscono luminarie e per questo si è meritata l’appellativo di capitale mondiale delle luminarie. Le illuminazioni sono anche il simbolo della festa di Santa Domenica, che si svolge ogni anno nella prima metà di luglio: le piazze e le vie del paese si illuminano e interpretano nel migliore dei modi lo spirito di festa. A queste si uniscono spesso anche i falò, considerati simbolo di purificazione e di rinnovamento. Come avviene ogni anno a Castellana Grotte, in provincia di Bari, in occasione delle Fanove. L’occasione sono i festeggiamenti di Maria Santissima della Vetrana, patrona della città, che avvengono nel mese di gennaio e che ricordano il miracolo avvenuto nel 1691, quando la città fu liberata dalla peste. Come ricordo di quell’evento, si usa accendere più di 100 falò in un giorno e festeggiare con canti, musica e divertimento. Spostandoci sul litorale tirreno, una delle più belle feste patronali della Campania è quella di San Gennaro, patrono di Napoli, che si svolge il 19 settembre. Le celebrazioni religiose iniziano già il giorno prima, quando i fedeli cominciano a portare i ceri al Santo in una lunga processione. Ma il rito più spettacolare avviene nel Duomo, dove ogni anno in maniera più o meno puntuale, avviene la liquefazione del sangue di San Gennaro. Il miracolo è atteso e celebrato da tutta la Campania e dai numerosi turisti che giungono appositamente per assistervi. Anche la Calabria è ricca di suggestive e spettacolari tradizioni in occasione delle feste patronali. Come quella che si svolge a Castrovillari, in provincia di Cosenza, ogni anno a gennaio, per i festeggiamenti di San Giuliano. Le donne del paese, vestite con gli abiti tradizionali, offrono ai fedeli che escono dalla chiesa delle frittelle dolci e salate, tipiche della loro tradizione culinaria. A Paola, nella prima metà di maggio, si festeggia San Francesco da Paola. I festeggiamenti del santo calabrese sono tipici anche in altre cittadine della costa, dove la processione avviene in mare. Per l’occasione, la banda suona per le strade del paese e tutti gli eventi si concludono con spettacolari fuochi d’artificio. Scendendo ancora più a Sud si arriva in Sicilia, una terra ricchissima di folklore: a Maniace, comune della provincia di Catania, in occasione dei festeggiamenti di San Sebastiano, che avvengono a gennaio, si usa fare la benedizione dei panuzzi, che vengono poi distribuiti a tutti i fedeli. Lo stesso santo viene festeggiato anche ad Acireale, ma la tradizione prevede qualcosa di diverso. Qui u rizzareddu – il ricciolino – come viene chiamato vezzosamente San Sebastiano, è portato in processione da uomini scalzi.

 

 

Scopri le principali feste della tradizione nella sezione Culura&Spettacoli delle singole regioni italiane.

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